CHAPTER 2

“Kill the heathens.” Without warning Hemming unsheathed his sword bringing its weight down across Noah’s chest, cutting into his flesh.

“NO!”

She fell to her knees as she watched him fall from her; his expression of pain piercing her soul.

“The penalty for aiding a criminal is death!” Hemming shouted to all the witnesses who had gathered, as he wiped Noah’s blood from his sword.

Before anyone could act, the village was under attack and Hemming was escorted back into the castle. Screams of terror echoed through the hold, as arrows of fire shot from the heavens and covered the ground with flames. The guard holding Aiya was hit, releasing his hold on her as his body became engulfed in flame.

 
She ran to Noah, falling to her knees beside him.

“Noah! Noah open your eyes!” She asked as blood flowed from his wound.

“Don’t leave me,” tears had flooded her vision.

Noah’s hand came to her cheek, she clutched at it as though it were the only thing holding her to this world.

“Aiya…” Noah’s voice was soft and weak. “You must live, long and happy, always.”

She sobbed hysterically as she watched the light in his eyes flicker.

“I cannot fight this world alone Noah, stay.” She clutched at her chest, her heart breaking. Noah’s hand fell from her face to lie still on the ground.

 
“No…No…No,” She shook his body, hoping he would stir once more.

As the chaos continued all around her she began to fall into a blackness she did not want to escape from. She laid there next to her friend, a boy still, gone from this world of hate and greed. She did not care that people were dying around her; she didn’t hear the screams, the sound of metal cutting into flesh and bones. She only saw Noah, his face with her favorite smile. As she closed her eyes, her thoughts returned to a better time…
 
 
“What are you thinking about?”

She sat in a clearing of trees, Noah lying beside her; staring into the heavens. That day had been a rare beauty, one hardly seen. The sun had been shining all day creating golden beams of light through the trees landing on Noah, causing his dark hair to show streaks of brown highlights. Aiya was only eleven, Noah not yet thirteen. Earlier that day he had saved her from a beating from the cook for spilling milk on the floor. She was grateful to him; her life would be unbearable without him. She couldn’t help but notice his straight features, with eyes like the sea she wished to explore. For a young boy, she already knew what a handsome man he would make.

 
“Noah, did you hear me?”

“Hmmm?” He answered lazily. His eyes still closed in bliss.

 
“What are you thinking about?”

“Do my thoughts interest you?”

“No, I just can’t stand the silence.” She teased.

He had a small smile on his lips, a smile she loved.

“I was thinking of what kind of man I want to be. I don’t want to be a farmer.” He peered up at her. ” I want to see the world, mountains, oceans, and lands far away from here.” He smiled at her. “What do you want from this life?”

She frowned as she thought of her dreams and ambitions. “I don’t want to be a slave, living for someone else, being told what to do. I want to be free; I want to go home wherever that may be.” She stared at him with a seriousness he had never seen in her before. “But that isn’t realistic, Noah.” Her eyes glistened with tears, as her dreams loated far away from her.

“You will always be a farmer and I will always be a slave.”

 
“He knew what she said was true.

“Oh, Noah I’m sorry, I am miserable company.” She put her hand on his shoulder.

“No… you’re my favorite.” He said with that wonderful smile, placing his hand over hers.

“Come on, I want to show you something.” He pulled her up from the soft moss covered ground. They ran so fast Aiya thought her feet would come off the ground and she would fly away like a bird. After a while, they came to three massive rocks near the river. The rocks were strange, with foreign markings carved deep into them.

“Noah, what is this place?”

“Not sure, I found it years ago, before you came to York. I’ve never brought anyone here. Can you keep a secret?”

“You know I can.” She glared at his back.

Noah began to walk around the largest stone. As he bent down Aiya peered over his shoulder to see something long and shiny just beneath the dirt. It was a sword, a sword of such beauty it could only have come from the stars. It was slender, with one sizeable, blue sapphire on the handle.

“When Vikings raided these shores many years ago, they made these ruins for sacrifices to their Gods, for hopes the Gods would bless them in war. The King had them destroyed when the Norsemen left and didn’t return. This may be the last one.” He waved the sword in front of himself, pretending to fight some invisible opponent.

“Here take it, it’s not heavy,” handing it to her.

Aiya prepared for the weight of the sword but was not met with it. It was as light as a feather.

“It must have belonged to someone important.”

“It’s beautiful. How did you find it?”

“I can’t explain it, I just knew it was there.”

“Like Magic?”

“Yes, as though some voice guided me here, as though it wanted to be found.” She stared at the sword while Noah spoke. She was almost hypnotized by its beauty. He continued, “My mother used to visit a witch when my father was away. She would tell us stories of giant men and their strange God’s.”

“Oh. Put it back, we must keep it safe.” She smiled at him as she watched him placed the sword back into the dirt.

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She didn’t know how long she lay there in the dark before she was snatched up and dragged away from the cold remains of her dearest friend. She didn’t want to fight or scream.

“Ragda!” Bellowed the man, as he dragged her behind him.

“We have done well here!”

“Well done Dagr,” another man spoke.

She was hypnotized as she listened to the two men speak their language. They were the giants she had heard about in the many, terrifying stories from her childhood, but she was not afraid.

“What have we here?”

The man named Ragda spoke in broken English, his accent was thick on his tongue. He knelt on one knee as he examined her, his crystal blue eyes peering into hers with amusement. He grabbed Aiya by the chin.

“She does not show fear.”

He was still looking at her when he spoke to his men.

“We leave here, grab what you want and whatever riches and food there is, burn the rest.” He showed no emotion as he stood and walked away.
 

A Viking’s Rage © Copyright Heather_cooki.

 

  

CAPITOLO 2

“Uccidete i pagani!” Senza preavviso Hemming sguainò la spada e la spinse giù per il petto di Noah, infilzandola nella sua carne.

“NO!”

Cadde in ginocchio mentre lei lo guardava da lontano. La sua espressione di dolore, le straziava il cuore.

“La pena per aver aiutato una criminale è la morte”, gridò Hemming a tutti coloro che si erano raccolti lì intorno, mentre ripuliva la spada dal sangue di Noah.

Prima che qualcuno potesse fare niente, il villaggio fu sotto attacco ed Hemming venne scortato di nuovo al castello. Nelle prigioni riecheggiarono urla di terrore, quando delle frecce infuocate arrivarono dall’alto e ricoprirono il suolo di fuoco. La guardia che tratteneva Aiya fu colpita e dovette lasciare la presa quando il suo corpo fu avvolto dalle fiamme.

Corse da Noah, cadde in ginocchio accanto a lui.

“Noah! Noah, apri gli occhi!”, gli chiedeva mentre il sangue scorreva dalla ferita.

“Non lasciarmi”, le lacrime le avevano appannato la vista.

La mano di Noah le toccò la guancia e lei la afferrò, come se fosse l’unica cosa che la tenesse in vita.

“Aiya…”, la voce di Noah era fioca e debole. “Tu devi vivere, a lungo e felice, sempre”.

Lei singhiozzava istericamente mentre vedeva la luce nei suoi occhi spegnersi.

“Non posso sconfiggere questo mondo da sola, Noah, resta con me”. Le si strinse il petto, il suo cuore si spezzava. La mano di Noah scivolò via dal suo viso e cadde immobile al suolo.

“No! No! No!”, scuoteva il suo corpo, sperando che si rianimasse.

Mentre il caos dominava intorno a lei, cadde in un’oscurità da cui non voleva scappare. Si stese accanto al suo amico, ancora un ragazzo, che se ne era andato da questo mondo di odio e avidità. Non le interessava che le persone morissero intorno a lei, non sentiva le loro urla, il suono del metallo che gli infilzava la carne e le ossa. In quel momento vedeva solo Noah, il suo viso con il sorriso che preferiva. Mentre aveva gli occhi chiusi, i suoi pensieri tornarono a tempi migliori…

“A cosa stai pensando?”

Sedeva in una radura di alberi, Noah era disteso accanto a lei a guardare il cielo. Quel giorno era stato di una bellezza rara, come non si vedeva spesso. Per tutto il giorno il sole aveva creato dei fasci di luce dorata tra gli alberi che, quando illuminavano Noah, mostravano sui suoi capelli scuri delle strisce di sfumature castane. Aiya aveva appena undici anni, Noah non ancora tredici. Poco prima lui l’aveva salvata dal cuoco che voleva batterla per aver versato il latte sul pavimento. Gli era grata, la sua vita sarebbe stata insopportabile senza di lui. Non poteva fare a meno di notare i suoi lineamenti regolari, i suoi occhi simili al mare che voleva esplorare. Nonostante fosse un ragazzino, lei sapeva già che sarebbe diventato un bell’uomo.

“Noah, mi hai sentito?”

“Eh?”, rispose pigramente, i suoi occhi erano ancora chiusi in beatitudine.

“A cosa stai pensando?”

“Ti interessano i miei pensieri?”

“No, non riesco a sopportare il silenzio”, lo prese in giro.

Aveva un piccolo sorriso sul viso, il sorriso che lei amava.

“Stavo pensando al tipo d’uomo che voglio essere. Non voglio fare il contadino”, diede una sbirciata verso di lei. “Voglio vedere il mondo, le montagne, gli oceani e le terre lontane”, lui le sorrise. “Tu cosa vuoi dalla vita?”

Lei aggrottò le ciglia mentre pensava ai suoi sogni e alle sue ambizioni. “Io non voglio essere una serva, o vivere per qualcun altro che mi dica cosa fare. Voglio essere libera, voglio andare a casa, dovunque essa sia”. Lei lo fissò con una serietà che lui non aveva mai visto prima. “Ma non è realistico, Noah”. Gli occhi le brillavano pieni di lacrime, mentre i suoi sogni si allontanavano.

“Tu sarai per sempre un contadino e io sarò per sempre una serva”.

Lui sapeva che quello che diceva era vero.

“Oh, Noah mi dispiace, sono una pessima compagnia”, lei gli mise la mano sulla spalla.

“No… sei la mia preferita”, disse con un sorriso bellissimo, mentre metteva la mano sulla sua.

“Vieni, voglio mostrarti una cosa”, la tirò su dal terreno coperto di soffice muschio. Corsero così veloce che Aiya pensò che i suoi piedi si sarebbero alzati da terra e che lei sarebbe volata via come un uccello. Dopo un po’, videro tre enormi rocce accanto al fiume. Le rocce erano strane, c’erano dei segni sconosciuti scolpiti in profondità.

“Noah, che posto è questo?”

“Non saprei, l’ho trovato anni fa, prima che arrivassi a York. Non ho mai portato nessuno qui. Sai tenere un segreto?”

“Lo sai”, lei guardò dietro di lui.

Noah iniziò a camminare intorno alla pietra più grande. Appena si chinò, Aiya sbirciò da dietro le sue spalle e vide qualcosa di lungo e lucente sotto il terreno. Era una spada, così bella che poteva venire solo dalle stelle. Era sottile e aveva uno zaffiro di notevoli dimensioni sul manico.

“Quando i vichinghi hanno razziato queste coste molti anni fa, hanno creato queste rovine come sacrifici ai loro dèi, sperando che li proteggessero in battaglia. Il Re li ha distrutti quando i norreni sono andati via e non sono più tornati. Questa potrebbe essere l’ultima”. Roteò la spada davanti a sè, fingendo di combattere contro un nemico invisibile.

“Tieni, prendila, non è pesante”, disse, passandola a lei.

Aiya si preparò al peso della spada ma restò sorpresa. Era leggera come una piuma.

“Deve essere appartenuta a una persona importante”.

“È bellissima, dove l’hai trovata?”

“Non saprei spiegarlo, sapevo solo che era lì”.

“Come per magia?”

“Sì, come se mi avesse guidato qui una voce, come se volesse essere trovata”. Lei fissava la spada mentre Noah parlava, era quasi ipnotizzata dalla sua bellezza. Lui proseguì: “Mia madre andava spesso da una strega quando mio padre era via. Le raccontava storie di uomini giganti e delle loro strane divinità”.

“Oh. Rimettila a posto, dobbiamo tenerla al sicuro”. Lei sorrise mentre lo guardava riporre la spada sotto il terreno.

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Non sapeva quanto fosse rimasta lì distesa al buio prima che venisse afferrata e trascinata via dalle spoglie ormai fredde del suo più caro amico. Non voleva combattere né urlare.

 
“Ragda!”, gridò l’uomo, mentre la trascinava dietro di sé.

“Abbiamo fatto un bel lavoro qui!”

“Ottimo, Dagr”, rispose un altro uomo.

Sentire i due uomini che parlavano la loro lingua la ipnotizzò. Erano i giganti di cui aveva sentito parlare nelle molte e terrificanti storie della sua infanzia, ma non aveva paura.

 
“Cosa abbiamo qui?”

L’uomo di nome Ragda parlava un inglese stentato, il suo accento era molto forte. Si inginocchiò per studiarla, gli occhi azzurri scrutavano i suoi pieni di divertimento. Prese Aiya dal mento.

“Non sembra provare paura”.

Stava ancora guardando lei mentre parlava ai suoi uomini.

“Fermiamoci qui, prendi quello che vuoi, tutte le ricchezze e il cibo che trovi, brucia il resto”. Quando si alzò e andò via, non mostrò alcuna emozione.
 

La rabbia di una vichinga © Copyright traduzione Michela D’Amico.

 

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