NIGHTMARE

The last four days had been entirely normal. I learned to get more comfortable in our new house. I also noticed that the Harmon’s weren’t around all that often. Mr. Harmon stayed in his room or in his workplace, while Mrs. Harmon spent most of her time in the garden or in her room cracking up at some talk shows.

 
I’ve been starting to feel lonely lately. I mean, can you blame me? I wasn’t in school yet, no one lived close to the Harmon’s, and I had no one to do anything with. I couldn’t even play hide and seek! Even Caleb avoided me. He spent most of his time playing with his toys or his scooter, which he found out was electric. Whenever he saw Mr. Harmon, he’d get excited and would follow him around. Mr. Harmon seemed to like that because he would take Caleb’s hand and they would walk around and talk.

Bored out of my mind, I decided to go to the garden. Mrs. Harmon was there watering the plants. She looked exhausted. I went over to her and asked her if she needed help.

“Why thank you,” she said, standing up and wiping her forehead. “This is the last one. Boy, even though I love flowers, I sometimes regret buying and growing so many.”

I smiled. “Yeah, it looks pretty tiring.”

She sat the flower sprinkler on the ground and wiped the dirt off of her hands using a rag that she carried on her shoulder.

“I wish Mr. Harmon would let us hire someone to do this, but he’s so worried about people stealing from him. We’ve had some occasions like that,” she said.

Okay. In my, mind I was thinking, they have someone…right? I needed to ask because I already met their gardener, Rose. She was here, watering the plants and talking to me. Even Caleb saw her.

“I thought you had a gardener,” I said, realizing my voice shook as I spoke. “I mean, Caleb and I met her. She was out here watering the plants like you do. She said her name was Rosemary.”

 
Mrs. Harmon looked at me like she was unsure if she should believe me or not. She opened her mouth to speak then closed it and nodded. “Rosemary, huh? She was our old gardener. She’s been doing that for some time. I think it’s time for a restraining order,” she said with a laugh.

I laughed too. “Wow.” I felt better knowing that now.

“If anyone ever comes here, just come inside ASAP,” she said in a serious tone. “Don’t talk to them. People often come here, and I can’t say if they’re all friendly or not. We have some priceless things in this house so if you ever see anyone around just come on inside and let us know. Got it, peanut?”

My mom used to call me peanut too. My small smile was replaced with a frown. I scratched my hair a bit then nodded.

“You okay?” she asked, placing her hand on my shoulder.

“I think so,” I replied. “I was wondering if we would start school in September. I think I’m just a bit lonely and need some friends.”

“Of course you will start school. Mr. Harmon already hired some teachers for you and Caleb. You two will be home-schooled,” she said.

Ew, I thought. I did not want to be homeschooled.

“But…but what about having friends?” I argued.

“Well, no one lives close enough. Besides, friends aren’t going to help you be successful in life. A good education will,” she said, looking at the house. She then turned her gaze back to me.

My eyes widened at her statement. It upset me more than it should have. That was a bunch of nonsense. Sadly, before I could say anything, she started toward the house.

“Gotta start dinner now, darling,” she called to me before walking inside the house.

***

I woke up in the middle of the night. I was sitting on a chair and in front of me was my window. The outside seemed to be zoomed in at me. The moon was a huge ball of white perfection. The light from the moon made the garden glow. It was truly beautiful.

All of a sudden, a man walked into the garden. He was dragging a woman around by her hair. Her screams were terribly loud. She struggled to get away from him, trying to pry his hands off of her. He dropped her to the ground and started beating her face with a rock he had picked up off the ground. He yelled words of hatred, but I could only hear her screaming. She screamed and screamed as he beat the life out of her.

Then it was over.

At least, I thought it was over. The man looked into the window that I was sitting in front of. My eyes widened, and my heart started racing. He stood up and balled his hands into fists. That was when I saw his face. It was Mr. Harmon. His angry face stared at my terrified face through the window.

“Why won’t you be a part of us!” he yelled. He started to yell words of hatred and ran back toward the house until I couldn’t see him anymore.

I couldn’t seem to sit up. I could only look out the window. My body sat there, completely paralyzed. I yelled for help, but my voice was muffled and unclear for some reason. Somewhere behind me, I heard footsteps approaching me. I felt the presence of someone behind me. The figure walked out in front of me. It wasn’t Mr. Harmon. It was a girl. She stood there, mouthing words that I couldn’t make out.

 
I can’t explain how horrified I was. There was a time in my life where I never would have imagined something like this happening. I could tell that it was a girl, I was sure of that but get this. Her hair was ripped out in patches. There were some long, bald, and short strands of hair. Her face had some serious deep slashes where the blood dripped out of them and onto the floor. Her body, well I couldn’t see it due to the darkness of my room.

By now, I was starting to feel my body loosen from the paralysis. The girl was still mouthing words to me. As soon I realized I could move, I got up from the chair. I ran outside of my room and into the hallway. I bumped into a silhouette about my size. I looked behind me to find the girl slowly walking toward me.

“Emily!”

Someone yelled my name from downstairs. It was Mr. Harmon. So far, I was dealing with a girl, a silhouette and an angry, crazy Mr. Harmon. I closed my eyes because, well what else could I do?

I woke up in my bed looking around like crazy. The sun had just risen, and everything in my room was normal. There was sweat on my forehead. My heart felt heavy. I told myself over and over again that it was just a dream. But it felt so real. Too real. However, I was thankful it was just a dream. I tried to shake it off, but my horror quickly became a reality.

 
In my room, in front of the window, was a chair. As I edged toward the chair from, I saw the footprints on the floor begin to fade. The footprints weren’t the only thing fading. The blood was being sucked into the floor.

And just like that, the footprints and the blood are completely gone, leaving behind no sign of their presence.  
 
 
 

Hide & Seek © Copyright Jakayla Toney.

 

  

L’INCUBO

Gli ultimi quattro giorni erano stati abbastanza normali e io cominciavo a sentirmi più tranquilla nella nostra nuova casa. In più mi resi conto che gli Harmon non stavano nei paraggi poi così tanto. Il signor Harmon restava nella sua stanza o in ufficio, mentre la signora trascorreva la maggior parte del tempo in giardino o in camera sua a sbellicarsi dalle risate davanti a qualche talk show.

Ultimamente iniziavo a sentirmi sola, potete biasimarmi? Non andavo ancora a scuola, non c’era nessuno che abitasse qui vicino con cui passare il tempo. Non potevo nemmeno giocare a nascondino! Anche Caleb mi evitava, passava la maggior parte del tempo tra i giocattoli e il monopattino, che scoprì essere elettrico. Ogni volta che vedeva il signor Harmon, si entusiasmava e lo seguiva dappertutto. E a lui non sembrava dispiacere perché di solito prendeva Caleb per mano e restavano a camminare e parlare.

Annoiata a morte, decisi di andare in giardino. La signora Harmon stava annaffiando le piante. Sembrava esausta. Mi avvicinai e le chiesi se avesse bisogno di aiuto.

 
“Beh, grazie”, rispose, alzandosi e asciugandosi la fronte. “Questa è l’ultima. Perbacco, anche se amo i fiori, a volte mi pento di averne comprato e piantato così tanti”.

Sorrisi. “Sì, sembra abbastanza stancante”.

Posò l’annaffiatoio per terra e si tolse lo sporco dalle mani con lo straccio che teneva sulla spalla.

 
“Vorrei che il signor Harmon assumesse qualcuno per farlo, ma ha paura che la gente gli rubi in casa. A volte è capitato”, disse.

D’accordo. Nella mia mente pensai: ma loro hanno qualcuno, no? Dovevo chiederglielo perché avevo già incontrato la giardiniera, Rose. Lei era qui, innaffiava le piante e parlava con me. Anche Caleb l’aveva vista.

“Pensavo che aveste già una giardiniera”, dissi, accorgendomi che la voce mi tremava mentre parlavo. “Voglio dire, io e Caleb l’abbiamo incontrata. Era proprio qui ad annaffiare le piante come te. Ha detto che si chiamava Rosemary”.

La signora Harmon mi guardò dubbiosa, non sapeva se credermi o no. Aprì la bocca per parlare poi la chiuse e annuì. “Rosemary, eh? Era la nostra vecchia giardiniera. Lo fa di tanto in tanto. Penso sia arrivato il momento di un ordine restrittivo”, disse ridendo.

Risi anch’io. “Wow”, mi sentivo meglio adesso.

“Se arriva un estraneo, vieni dentro il prima possibile”, disse con tono serio. “Non parlargli. Spesso passano delle persone qui e non so se siano tutte amichevoli o no. Ci sono delle cose di valore in questa casa, perciò se vedessi qualcuno qui intorno, vieni dentro a dircelo. Capito, nocciolina?”

Anche mia madre mi chiamava così. Il mio piccolo sorriso fu rimpiazzato da un accigliamento. Mi sfregai un po’ i capelli e annuii.

“Stai bene?”, mi chiese, mettendomi una mano sulla spalla.

“Penso di sì”, risposi. “Mi chiedevo se inizieremo la scuola a settembre. Mi sento un po’ sola e vorrei degli amici”.

 
“Certo che inizierete la scuola. Il signor Harmon ha già assunto alcuni insegnanti per te e Caleb. Sarete istruiti a casa”, rispose.

Ehm. Ci pensai: io non volevo fare scuola a casa.

“Ma…e gli amici?”, domandai.

“Beh, nessuno vive abbastanza vicino. E poi gli amici non ti aiuteranno ad avere successo nella vita, una buona educazione invece sì”, rispose, guardando la casa. Poi rivolse lo sguardo verso di me.

I miei occhi si sgranarono. Mi turbò più di quanto dovesse, era un mucchio di stupidaggini. Purtroppo, prima ancora di poter parlare, lei era già diretta a casa.

“Adesso devo pensare alla cena, tesoro”, gridò prima di entrare.

***

Mi svegliai nel bel mezzo della notte. Ero seduta su una sedia di fronte alla finestra. L’esterno mi sembrava più vicino. La luna era un’enorme palla di perfezione bianca. La luce che irradiava faceva brillare il giardino. Era davvero bello.

 
Improvvisamente, vidi un uomo uscire in giardino. Trascinava una donna per i capelli. Le sue urla erano terribilmente forti. Lei tentava di svincolarsi, cercando di togliersi di dosso le sue mani. Lui la gettò per terra e cominciò a colpirla al viso con un sasso che aveva preso da terra. Gridava parole orribili, ma riuscivo a sentire solo le urla di lei. Urlava e urlava mentre lui la picchiava a morte.

 
Poi smise.

O almeno pensavo che avesse smesso. L’uomo adesso guardava verso la finestra dove ero seduta io. I miei occhi si sgranarono e il cuore cominciò a battermi forte. Stava in piedi e stringeva i pugni. È lì che vidi il suo volto: era il signor Harmon. Il suo viso arrabbiato fissava il mio viso terrificato attraverso la finestra.

“Perché non vuoi essere una di noi?”, gridò. Cominciò a urlare parole orribili e corse via verso la casa, finché scomparì dalla mia vista.

Non riuscivo ad alzarmi, potevo solo guardare fuori dalla finestra. Il mio corpo restava seduto lì, completamente paralizzato. Gridai in cerca d’aiuto, ma per qualche motivo la mia voce era attutita e poco nitida. Da qualche parte dietro di me, sentivo avvicinarsi dei passi, sentivo la presenza di qualcuno. Venne davanti a me. Non era il signor Harmon. Era una ragazza. Stava lì in piedi, muovendo le labbra per dire cose che non riuscivo a decifrare.

Non so spiegare quanto fossi spaventata. C’era un tempo in cui non avrei mai immaginato che mi sarebbe accaduta una cosa del genere. Potevo solo dire che era una ragazza, ne ero certa, ma aspettate. I capelli le erano stati strappati qua e là, in alcune parti erano lunghi e corti, in altre era pelata. Sul viso aveva dei tagli profondi da cui gocciolava il sangue sul pavimento. Il corpo non riuscivo a vederlo per via del buio nella stanza.

In quel momento, sentii il corpo liberarsi dalla paralisi. La ragazza continuava ad agitare le labbra. Appena mi resi conto di potermi muovere, mi alzai dalla sedia e corsi via dalla mia stanza verso il corridoio. Andai a sbattere contro una figura della mia statura. Mi guardai indietro e vidi la ragazza che camminava lentamente verso di me.

“Emily!”

Qualcuno gridò il mio nome dal piano di sotto. Era il signor Harmon. Adesso avevo a che fare con una ragazza, una strana figura e un signor Harmon arrabbiato e impazzito. Chiusi gli occhi, cos’altro potevo fare?

Mi svegliai nel mio letto guardandomi intorno come una pazza. Il sole era appena sorto e tutto era normale in camera mia. C’era del sudore sulla mia fronte e sentivo il cuore pesante. Mi ripetei che era stato solo un sogno, ma sembrava così reale. Fin troppo reale. Ad ogni modo, ero sollevata che fosse stato solo un sogno. Provai a togliermelo di mente, ma il mio orrore diventò presto reale.

Nella mia stanza, di fronte alla finestra, c’era una sedia. Mentre mi muovevo piano piano verso la sedia, vidi svanire le impronte sul pavimento. Non erano solo le impronte a sparire. Anche il sangue veniva risucchiato dal pavimento.

E come se niente fosse, le impronte e il sangue scomparvero completamente, senza lasciare alcun segno del loro passaggio.
 
 

Hide & Seek © Copyright traduzione Michela D’Amico.

 

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