Hide & Seek
Capitolo 10 – Testo a fronte

FIRST GAME

Mr. Harmon stared at me as I scrambled to my feet. I started pushing him toward the door of the mansion yelling, “Come on, she’s coming!” However, he stopped me and turned me around so that I faced the now empty garden.

“No one is out here, Emily,” he said.

She was gone.

He let go of me and placed his hands on his hips. “Boy, maybe this wasn’t a good idea,” he said, closing the front door. “Tell you what. Help me take out the trash, and then you can come back inside.”

 
He stepped aside, revealing a black trash bag. The back was bulging. It had a disgusting odor that made my stomach cringe. He must have seen my face expression change.

“Mrs. Harmon hates taking out the trash, and I haven’t got around to it until today,” he said.

I helped him lift and carry it around toward the back of the house. We placed it in a dumpster.

“Thanks!” he said. “Now close it and let’s go.”

I held my nose and placed my free hand on the lid of the dumpster. As I pulled it down, the bag twitched. I ignored it. There had already been enough craziness for today. And besides, it was probably a mouse or something.

***

The next day was average with a pinch of boredom. Caleb was acting so weird this morning. He kept staring at me. Every time I asked him if he was okay, he didn’t answer me. When Mr. Harmon would come into the room with us, Caleb would leave.

 
“What’s up with your brother?” Mr. Harmon asked me.

I just shrugged. “I don’t know. He won’t talk to me either.”

***

After I had seen that Mrs. and Mr. Harmon were busy, I decided to head over to Violet’s place.

When I got there, Violet had been sitting on the broken chair with her head down.

“Hey?” I asked, hopping up the steps. “You okay?”

She looked up at me and smiled. “Of course. What’s up?”

I sat down on the rickety floor next to her. “Nothing. Just glad to get away from there,” I said.

 
She chuckled. “Well, just make yourself at home.”

“Where are the others?” I asked.

“Well, I told them not to come today,” she said.

I stood up. “Oh, should I-”

“No,” Violet said interrupting my sentence. “I just thought since you love hide and seek and I love it too, we should see who’s better.”

 
“Who’s better?” I repeated after her.

“I mean, with the others it’s just too easy. I want to see how good you are,” she said.

I laughed and smirked. “Well, I’m pretty much a professional.”

She raised an eyebrow then stood up. She walked toward the door, opening it. I walked past her and into the house. The place sure did look abandoned. Grey and black streaked across the walls where mold grew as the damp nights’ seep in. Flaking speckles of paint lined the floor with dust and the corpses of unfortunate creatures. The old, unused wooden furniture was rotting, stained with lichen while the curtains hung limp and moth-eaten. It smelled of wet wood and moist air mixed with mold. The place was neither welcoming or pleasant.

 
“It’s not great,” She said to me, “but, it’s still home.”

 
When she said that, I saw some sadness in her eyes that I couldn’t exactly fathom. I mean, why was this fourteen-year-old living here? Where were her parents? I wonder if she even knew that this was Mr. Harmon’s old house?

 
“It’s also perfect for hide and seek. So, let’s get started?” she asked, walking toward me. “There are two floors. The first one is level one. When you pass level one, you may hide on the second floor. I’m it, so you go ahead and hide. I’ll count to twenty.”

 
With that said she headed toward the door, faced it, and started to count. I looked around. There wasn’t much room in the living room part of this house. I ran into the next room, which was the kitchen. It consisted of broken tables, chairs, wrappers, bones, a huge trash bin and some old bags on the floor. She was at ten, so I grabbed the bags and placed them over my head and quietly stepped inside of the huge trash bin. I adjusted myself until I was comfortable.

 
“Ready or not! Here I come,” she yelled.

I sat in silence, completely motionless. I could hear my heart beating. I heard Violet running around and rummaging through things.

“Oh, you’re good!” she yelled out. “And fast!”

I laughed. My smile quickly faded when I felt something on my back. Something was inside the trashcan with me. It felt like five fingers sliding down my spine. I jumped out of the trash, tumbling down with it.

Violet walked into the room. “Ah ha!” she exclaimed.

I looked at me, but nothing was there. Violet helped me to my feet. “Something was touching me!” I yelled, looking at her, my eyes bulging and my heart racing.

“It was probably a bug or something. There are plenty of creatures around here,” she said. Violet then smiled and tapped me on the shoulder. “It’s your turn to count.”

As I walked back inside of the living room and toward the door, she called after me. “Good luck,” she said.

I barely counted to five before I heard her footsteps stop. Once I got to twenty, I searched for her. She wasn’t in the living room or the kitchen. I walked back into the living room and into another room. I didn’t know what kind of room it was, but it had a lot of chairs and curtains inside. Much like the rest of the place, it was all worn out. I walked over to the chairs and saw a blanket in the shape of a person sitting. I tisked and shook my head.

“I thought you would be way better than this, Violet,” I said while laughing. I reached for the blanket and pulled it off.

I nearly let out a scream. Underneath the blanket was… nothing.

 

Hide & Seek © Copyright Jakayla Toney.

 

LA PRIMA PARTITA

Il signor Harmon mi fissava mentre io balzavo in piedi. Iniziai a spingerlo verso la porta della magione gridando: “Via, via, sta arrivando!” Lui mi fermò e mi fece voltare, così vidi che il giardino adesso era vuoto.

“Non c’è nessuno qui fuori, Emily”, disse.

Se ne era andata.

Mi lasciò andare e mise le mani sui fianchi. “Accidenti, forse non è stata una buona idea”, disse, mentre chiudeva la porta d’ingresso. “Facciamo così, aiutami a portare fuori la spazzatura, poi potrai tornare dentro”.

Si fece da parte, lasciando intravedere un sacco nero. Dietro era molto gonfio. Aveva un odore disgustoso che mi fece rivoltare lo stomaco. Lui doveva essersi accorto che avevo cambiato espressione.

“La signora Harmon odia portare fuori la spazzatura e io non ho avuto tempo fino ad oggi”, spiegò.

Lo aiutai a sollevarlo e portarlo sul retro della casa. Lo gettammo nel cassonetto.

“Grazie”, disse. “Adesso chiudiamo e andiamo”.

Mi tappai il naso e misi la mano libera sul coperchio del cassonetto. Mentre lo chiudevo, il sacco si muoveva. Lo ignorai, c’erano state già troppe cose strane per oggi. E poi, probabilmente era solo un topo o qualcosa del genere…

***

Il giorno dopo fu normale con un pizzico di noia. Caleb si comportava in modo strano quella mattina. Continuava a fissarmi e ogni volta che gli domandavo se stesse bene, non mi rispondeva. Quando il signor Harmon entrava nella stanza dove eravamo noi, Caleb se ne andava.

“Cos’ha tuo fratello?, mi domandò il signor Harmon.

 
Alzai le spalle. “Non lo so, non parla nemmeno con me”.

***

Dopo aver visto che il signore e la signora Harmon erano impegnati, decisi di andare a casa di Violet.

Quando arrivai, Violet era seduta sulla sedia rotta con la testa bassa.

“Ehilà?”, chiesi, accellerando il passo. “Stai bene?”

Alzò lo sguardo verso di me e sorrise. “Oh, sì, certo. Come va?”

Mi sedetti sul pavimento traballante accanto a lei. “Niente, sono solo felice di essere andata via da lì”, risposi.

Ridacchiò. “Fa’ come se fossi a casa tua”.

“Dove sono gli altri?”, domandai.

“Beh, gli ho detto di non venire oggi”, rispose.

Mi alzai. “Oh, dovrei…”

“No”, disse Violet, interrompendo la mia frase. “Ho solo pensato che amiamo entrambe nascondino, quindi dovremmo scoprire chi è la migliore tra noi due”.

“La migliore?”, ripetei dopo di lei.

“Voglio dire, con gli altri è troppo facile. Voglio vedere quanto sei brava”, rispose.

Risi e sogghignai. “Beh, io sono una vera professionista”.

Alzò un sopracciglio poi balzò in piedi. Andò verso la porta per aprirla. Passai accanto a lei ed entrai. Sembrava proprio una casa abbandonata: strisce nere e grigie rigavano le pareti su cui cresceva la muffa quando si infiltrava l’umidità della notte. Delle chiazze di vernice scrostata lasciavano sul pavimento righe di polvere e corpi di creature sfortunate. I vecchi mobili di legno inutilizzati erano logori e coperti di macchie di licheni, mentre le tende pendevano flosce e tarmate. Puzzava di legno bagnato e aria umida mista a muffa. Non era per niente piacevole, né accogliente.

“Non è il massimo”, mi disse, “ma è pur sempre casa”.

Quando disse queste parole, vidi una tristezza nei suoi occhi che non riuscivo a comprendere appieno. Voglio dire, perché questa quattordicenne viveva qui? Dov’erano i suoi genitori? Mi chiedevo se sapesse anche che questa era la vecchia casa del signor Harmon.

“È anche perfetta per nascondino. Allora, cominciamo?”, domandò, venendo verso di me. “Ci sono due piani. Il primo equivale al primo livello. Quando supererai il primo livello, potrai nasconderti al secondo piano. Conto io, quindi va’ a nasconderti, conterò fino a venti”.

Dopo aver parlato, andò verso la porta, si voltò e iniziò a contare. Mi guardai intorno. Non c’era molto spazio nel soggiorno della casa. Corsi nell’altra stanza, la cucina. Era piena di tavoli rotti, sedie, cartacce, ossa, c’era poi un enorme bidone della spazzatura e alcuni vecchi sacchi sul pavimento. Era arrivata a dieci, quindi afferrai i sacchi e me li misi sulla testa, mentre entravo silenziosamente nel grande bidone. Mi sistemai finché non fui in una posizione comoda.

“Chi c’è c’è, chi non c’è non c’è”, gridò.

Rimasi seduta in silenzio, completamente ferma. Riuscivo a sentire il cuore che mi batteva. Violet correva lì intorno e frugava tra le cose.

“Oh, sei brava”, urlò. “E veloce!”

Risi. Il mio sorriso svanì velocemente quando sentii qualcosa alle mie spalle. Sembravano cinque dita che mi correvano lungo la schiena. Balzai fuori dal bidone, ruzzolando insieme ad esso.

 
Violet entrò nella stanza. “Ah ha!”, esclamò.

Guardai dietro di me, ma non c’era niente. Violet mi aiutò a rialzarmi. “C’era qualcosa che mi toccava!”, gridai guardandola, gli occhi mi esplodevano e il cuore batteva all’impazzata.

“Probabilmente uno scarafaggio o roba del genere. Ci sono molte creature qui intorno”, disse. Poi Violet sorrise e mi toccò la spalla. “Adesso tocca a te contare”.

Mentre tornavo nel soggiorno e verso la porta, mi chiamò. “Buona fortuna”, disse.

Contai appena fino a cinque prima di sentire i suoi passi fermarsi. Quando arrivai a venti, iniziai a cercarla. Non era nel soggiorno né in cucina, ritornai in soggiorno e poi in un’altra stanza. Non sapevo che stanza fosse ma c’erano molte sedie e tende. Era per lo più come il resto della casa, completamente logora. Andai verso le sedie e vidi un lenzuolo che aveva la forma di una persona seduta. Mostrai la mia delusione e scossi la testa.

“Pensavo fossi più brava, Violet”, dissi ridendo. Allungai la mano sul lenzuolo e lo sollevai.

 
Per poco non mi mettevo a urlare. Sotto il lenzuolo non c’era… nulla.

 

Hide & Seek © Copyright traduzione Michela D’Amico.

 

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